3ea8a19f     

Рожков Виктор - Плато Черных Деревьев



Виктор Рожков
ПЛАТО ЧЕРНЫХ ДЕРЕВЬЕВ
Старый пастух
Стоянка пастухов - две большие, обтянутые кошмой юрты - располагалась
в нескольких километрах от главной базы альпинистов, и вскоре Кратов
увидел огонь большого костра и сидящих вокруг него людей.
Пастухи - шумный, говорливый народ - радушно встретили Кратова.
Немного поговорив с ними, Кратов отошел к юрте, где у входа,
ссутулившись, сидел Кунанбай. Это был глубокий старик с длинной седой
бородой, с умным выразительным лицом. На вопрос о своих годах Кунанбай
отвечал уклончиво ("Может, сто, может, больше"), но, обладая прекрасной
памятью, приводил столь давние случаи из своей жизни, что можно было с
уверенностью сказать: человек этот прожил на земле значительно более века.
- Посоветоваться к тебе пришел, - без обиняков сказал Кратов, зная,
что старик любит прямой деловой разговор.
- Какой совет нужен, говори, - поднял голову Кунанбай, дружелюбно
глядя на Кратова задумчивыми светло-желтыми глазами.
- Вот уже дважды за последний месяц люди видели в горах непонятные
следы, - начал Кратов. - Встречались ли тебе раньше такие?
- Следы? - насторожился Кунанбай.
- Да, - подтвердил Кратов. - Это не так уж далеко отсюда, в долине
реки Балянд-су.
Он рассказал Кунанбаю, что следы видели охотники, а также группа
альпинистов, возвращавшихся после неудачного похода в Бледные горы. Можно
было принять эти следы за медвежьи, но охотники ясно видели отпечатки
только двух лап с четырьмя малыми пальцами и одним большим, немного
сдвинутым на сторону.
Кратов пригладил светлые, коротко стриженные волосы, потер ладонью
высокий загорелый лоб и, усмехнувшись, добавил:
- Чего не померещится в горах усталому человеку! Но я получил задание
еще раз попытаться пройти к Бледным горам и выяснить все, что можно, об
этих следах. Ты понял меня, Кунанбай?
Старик чуть качнулся вперед, устало прикрыл глаза.
- Идут разговоры о каких-то "снежных людях", - как бы вскользь
заметил Кратов, - и многие утверждают, что это их следы. Мне бы хотелось
знать, что думаешь ты об этом, Кунанбай?
- В старину говорили: хочешь догнать ветер - седлай двух коней.
Хочешь найти чудо - седлай трех: первый повезет тебя, два других - твое
терпение. Если ты пойдешь в Бледные горы с сомнением, не будет у тебя
удачи. Людям надо верить: один ошибся, второму показалось, но много глаз
видели эти следы.
- Прости, Кунанбай, - перебил его Кратов, - но, по-моему, это
сказки...
- Сказки, говоришь ты? - переспросил старик, и глаза его блеснули
живо, по-молодому. - Я ходил в горы еще тогда, когда твой отец был грудным
младенцем. Снежный человек есть! - повысив голос, воскликнул Кунанбай. -
Он рождается среди снега и камня, знает тайну черного дерева. А Бледные
горы хранят эту тайну.
- Подожди, Кунанбай, расскажи по порядку, - попросил Кратов. - Что
это за тайна черного дерева, откуда ты слышал о ней?
- Народ говорит, - негромко, с оглядкой, пояснил старик, - снежные
люди бывают там, куда нам нет дороги. Там, на вершинах Бледных гор, есть
черное дерево; дым его может исцелить любую болезнь и продлить жизнь...
- Кто тебе говорил об этом? - настаивал Кратов.
- В горах ходят разные люди, все они знают о черном дереве и снежном
человеке, - уклончиво ответил Кунанбай. - Индусы и шерпы зовут его "йети",
китайцы - "ми-ге" - дикий человек...
- Не будем спорить, Кунанбай, - поднялся Кратов.. - Я думаю начать
поиски этих следов с долины Балянд-су.
- Ты решил пробраться к поясу Бледных гор? - бесстрастно спросил
Кунан



Назад