3ea8a19f     

Ревич Всеволод - Сенсация



Всеволод Ревич
Сенсация
Когда обсуждалась программа, которую предстояло вложить в УМ -
Управляющий Механизм - космического разведчика N_999, в Звездном Совете
возник небольшой спор. Молодые члены Совета горячились и настаивали, более
старшие - менее легкомысленные - сначала немного посопротивлялись,
впрочем, довольно вяло, а потом коллективно махнули рукой. Пускай себе
молодеть забавляется, в конце концов никому их затея вреда не принесет.
В назначенной срок 999-й приблизился к звезде к Водолея. Отсутствие
экипажа позволяло звездолетам этого типа развивать гигантские ускорения и
достигать отдаленных систем сравнительно быстро. Лишь в случае, если такие
разведчики приносили какие-то особенно интересные сведения, имело смысл
организовывать опасные, дорогостоящие и продолжительные экспедиции с
людьми.
Каппа Водолея почти ничем не отличалась от Солнца, ни величиной, ни
цветом, - она относилась к тому же спектральному классу G-2. Вокруг звезды
вращалось одиннадцать планет. По намеченной программе межзвездный посланец
должен был обследовать их все по очереди. На каждую из планет отводилось
по неделе. Первая и вторая планеты оказались раскаленными шарами с
клокочущими озерами расплавленного металла, без малейших признаков
атмосферы. На третьей приборы отметили жалкую, почти не ощутимую
атмосферу, а сама планета была абсолютно гладкая, похожая на бильярдный
шар. Даже метеоритных кратеров не было, зыбучие пески быстро сглаживали
все неровности. Зато на четвертой 999-й обнаружил весьма плотную газовую
оболочку и активную облачность.
Подлетев к планете на расстояние, равное четверти ее радиуса, УМ
положил корабль на круговую орбиту и приступил к запрограммированному
сбору сведений. Спуститься ниже корабль по мог, начинались плотные слои
атмосферы, а для полета в них его обшивка не была приспособлена -
космических разведчиков облегчали насколько возможно. Впрочем, на корабле
была аппаратура, которая позволяла исследовать химический состав и
физическую структуру газов и твердых тел на расстоянии. Приборы донесли о
существовании на планете органических соединений, но, к сожалению,
сфотографировать ее поверхность в инфракрасных лучах не удалось - видимо,
сказалась экранировка необыкновенно мощного облачного покрова.
Поскольку на планете была атмосфера, УМ выполнил и тот самый последний
пункт программы, из-за которого разгорелся спор в Звездном Совете. Широким
лучом два раза в сутки по местному времени он посылал к планете мощный
сигнал на всем известном землянам диапазоне радиоволн. Несущая частота
была промодулирована музыкальной гаммой, спетой знаменитой певицей -
лучшим колоратурным сопрано Земли. Каждая нота длилась пять секунд, причем
"до" звучало один раз, "ре" - два, "ми" - три и так далее до семикратного
повторения "си". Никто, конечно, не рассчитывал, что разумные существа,
буде такие окажутся, станут наслаждаться чарующим голосом певицы. Но
осознать искусственное происхождение сигналов для них, видимо, не
представит труда, если исходить из предположения, что законы логики едины
для всей вселенной. Предполагалось также, что разумные существа догадаются
ответить примерно такой же серией сигналов.
Маяк стоял на голом островке - да каком там островке, просто верхушке
скалы - в центре самого большого океана Облачной. Гопл был его
смотрителем. У него были скромные обязанности и неограниченное количество
свободного времени. Чтобы занять его чем-нибудь, он попросил с очередным
катером, доставлявшим



Назад