3ea8a19f     

Реймерс Георгий - Последний Шаг Профессора Вудда



Реймерс Георгий
Последний шаг профессора Вудда
Пролог
Худощавый мужчина в белом халате склонился над ярко освещенным столом и
внимательно осматривал каменный обломок.
Выбрав место, показавшееся ему наиболее слабым, он взял небольшой
конический молоток и сильным ударом расколол камень.
- Интересно, - проговорил он, разглядывая скол через лупу.
Потом положил камень на чистый лист бумаги и, придерживая его рукой,
принялся скоблить скребком по месту раскола. Твердая порода подавалась с
трудом. От напряжения на руках вздулись вены.
- А-а, черт! - скребок сорвался и порезал палец.
Обсосав пораненное место, мужчина снова принялся за работу, но кровь не
унималась. Пришлось отложить скребок. По аскетическому лицу ученого
промелькнула тень досады. Торопливо пройдя в противоположный угол лаборатории,
он открыл висевший на стене ящик с красным крестом, вынул бинт, кое-как
завязал палец и вернулся к столу."
Хватит, пожалуй", - подумал он и осторожно высыпал наскобленный с камня
черный порошок в стеклянную чашу с агар-агаром. Затем закрыл ее крышкой и
поставил в термостат.
Теперь нужно было сделать записи. Придвинув кресло к столу, ученый сел,
закурил сигару и, с наслаждением затягиваясь ароматным дымом, принялся быстро
писать. Когда он захлопнул журнал, уже рассветало. На улице погасли фонари,
отчетливо обозначились оконные переплеты.
- Ого, как ночь промелькнула! - проговорил он, глядя на часы.
Выпрямившись во весь свой высокий рост, ученый с удовольствием
потянулся... и вдруг комната покачнулась. Чтобы не упасть, он оперся на шкаф с
лабораторной посудой. Зазвенели осколки упавшей на пол колбы. Ученый глубоко
вздохнул и потер лоб. Головокружение медленно проходило.
- Что со мной? - удивился он. - Такого еще не бывало! - Потом махнул
рукой. - Наверное, от переутомления. Пройдет.
Покачиваясь, он подошел к вешалке, снял халат и, привычным жестом
поправляя галстук, заглянул в зеркало.
Внутри позолоченной рамки маленького трюмо отразилось бледное, с синеватым
оттенком лицо. Под лихорадочно блестевшими расширенными глазами пролегли
черные тени.
- Что такое? - испуганно отшатнулся он.
Лицо того, глядевшего из зеркала, перекосилось, в глазах застыло
невыносимое страдание.
- А-а! - дико вскрикнул ученый и, взмахнув руками, грохнулся навзничь. 
Глава 1
Телефонный звон дробно рассыпался по комнате. Лежащий на кушетке человек
вздрогнул, открыл глаза и сел."
Кто это такую рань?" - с неудовольствием подумал он, нащупывая ногами
домашние туфли. Засидевшись за работой допоздна, он еще не отдохнул и никак не
мог стряхнуть сонливость.
Телефон звонил не переставая. Одернув пижаму, мужчина подошел к столу и
поднял трубку.
- Арчибальд Вудд слушает.
- Арчи! Немедленно приезжай в лабораторию! Случилось несчастье! - раздался
в трубке взволнованный голос Генри Билдера, ассистента профессора Уайта.
- Говори толком, что случилось?
- Не теряй времени! Придешь - узнаешь!
По тону, каким все это было сказано, Вудд понял, что его приятель, имеющий
обыкновение всегда шутить, на этот раз говорит серьезно. Медлить было нельзя.
Вудд быстро оделся и, хлопнув дверью, сбежал по лестнице. Промчавшись по
пустынным в этот ранний час улицам, он резко затормозил машину около здания
института.
Дверь лаборатории оказалась запертой. Вудд сильно постучал.
- Арчи, это ты? - послышалось оттуда.
- Конечно я. Открывай!
- Слушай внимательно, - медленно проговорил Генри. - Старик умер. От чего
- не знаю. Боюсь, что здесь какая-то страшная з



Назад